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水素水の人気が高まり続けている理由とは?

水素水の人気はとどまることを知らず、常に多くの方々が愛飲・愛用しています。

今回の記事では水素水の人気についてとともに、その人気の基となっている様々な効果効能について徹底的に調べてお伝えしていきます。

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Contents

水素水はなぜ人気なのでしょうか?

近年、話題の「水素水」。テレビやインターネット、雑誌などでその名前を耳にする機会も多いのではないでしょうか?

読者の方々のなかには、すでに水素水の商品を利用していて、水素水の効果に満足している人もいるかも知れません。あるいは、興味はあるけれどまだ利用したことはない、という人もいるでしょうし、そもそも水素水に効果があるのか、疑問に思っている人もいるでしょう。

この記事では、水素水が人気である理由について、様々な角度から解説をしていきたいと思います。

健康ブームのなかの水素水

日本では定期的に健康食品・美容食品が大流行するという現象がみられます。水素水の人気もまたそうしたヒット商品の一つであるといえるでしょう。

もっとも、ヒットした食品は非常に多様です。そのなかには、一瞬ブームになったけれども日本の食卓に定着することなく廃れていったものもあれば、ブームが去ったあとも日本人の食生活との共存を実現させたものもあります。

なかには、納豆やバナナなど、最初から身近だった食品が改めて健康・美容食品として再注目された、というケースもみられます。

こうした中で水素水の人気がもつ特徴としては、それがごく最近の科学的研究によって発見されたものであるということ、そして「水」であるために極めて汎用性が高いこと、さらに健康のため・美容のため・スポーツのためなど、用途が多彩であるということが挙げられます。

そもそも水素水って何?

「水素水」という名前を聞いて、あなたは最初に何を思いますか?もしかして「水なんだから、水素が入っているのは当然じゃないの……?」ということではないでしょうか。

もちろん、水の元素成分には水素が含まれています。しかし、水素水はただの水ではありません。詳しいことは後で説明するとして、簡単に要約すれば、水素水とは、水素ガス・水素分子を溶解させた水である、と定義することができます。

水素水に関する研究が本格的にはじまったのは今世紀に入ってからであり、その理論が解明されたのは2007年のことです。水素水はまだまだ新しい飲料なのです。

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水素水を正しく判断するために

水素水が、近年解明された新しい飲料であるということは、ポジティブにもネガティブにも評価されそうです。それは、多くの可能性を秘めた魔法の水のように捉えられるかも知れません。

あるいは、水素水は依然として多くの批判と疑問が寄せられている食品であり、簡単に宣伝を鵜呑みにすることはできない、と捉えられることもあるかも知れません。このように評価が割れていては、安心して水素水を利用することなどできないですよね。

そうした、様々な情報や評価が錯そうするなかで、水素水を正しく判断するために、まずは水素水がどんな水であるかを少し詳しく解説していきたいと思います。

水素水の人気の理由は科学的実証

水素水の人気を支える最大の要因は、水素水の効果にあります。すごく簡単にいえば、水素水は健康を促進させ、美容に役立ちます。しかも、こうした水素水の効果はいわゆる民間療法のような怪しいものではなく、科学的に効果が実証されたものでもあるのです。

もちろん、科学の研究成果は後になってから覆されることもありますがから、それだけで盲信するわけにはいきません。

しかし、見方を変えれば、少なくとも科学的に効果が「ない」と証明されているわけではないということでもあるのです。この事実は水素水の効果の信ぴょう性を高めることになり水素水が人気である大きな理由です。

水素水の定義

先ほど水素水を「水素ガス・水素分子を溶解させた水」と定義しました。もう少し詳しく説明すると、水素原子(H)と水素原子(H)が結合した水素分子(H2)が豊富に含まれている水が、水素水です。

ただし、水のなかに溶けられる水素分子の量には限界があり、1mlにつき0.0175mlであるといわれています。その濃度を超える水素分子はすぐに空気中に抜けてしまいますので、水素分子の量が多ければ多いほどいい、というものでもありません。

水素水の人気である理由は様々な効果にある

水素水の大きな特徴は、水素水の効果の多彩さにあります。それらは大きく分ければ三つに区分できます。第一に、疾病治療に関する水素水の効果、第二に、美容面での水素水の効果、第三に、スポーツなどの運動に関すしての水素水の効果です。

第一の疾病治療に対する水素水の効果については、すでに20種類以上の疾病に対して効果があるとう研究報告がありますし、第二の美容に対する水素水の効果についても、シワの防止・保湿・美白に効果があるといわれています。

また第三のスポーツや運動に対する水素水の効果については、スポーツ飲料としてだけではなく、肥満改善にも役立つといわれており、水素水が活躍する場面は非常に広範です。

こうした多面的な水素水の効果を支えているのは、ずばり、水素水がもつ強力な「抗酸化作用」に他なりません。

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水素水の人気の理由は抗酸化作用

そもそも抗酸化作用とはなんでしょうか。簡単に説明すれば、それは言葉示す通り、「酸化」を防ぐという作用です。

酸化とは、例えばものが燃えるとか、金属が錆びるとかいう現象に代表されるもので、これが生体内で起こると老化の原因になり、ガンを引き起こすこともあります。こうした酸化作用に対抗するには、酸化した細胞を元通りに「還元」する物質が必要です。

そうした還元作用の強い物質として知られているのが、活性水素です。水素水は、この活性水素を多く含んでいるために、強力な抗酸化作用をもっているのです。老化やガンと水素水の関係については後にもっと詳しく説明することにします。

水素水は人の手で作られる

基本的に、水素水は人工的に作製されるものであり、自然界には存在しません。水道水はもちろんのこと、天然の井戸水や湧き水を汲んでみても、まずそれらは水素水ではありえません。

例外として、フランスの山脈の麓にあるルルドの泉、メキシコの町で湧き出るトラコテの水、ドイツの洞窟から湧き出るノルデナウの水などは、古くから傷病治癒の効果があるといわれており、調査によってごく微量の水素原子を含んでいるという報告が存在します。

ただ、こうした天然の水に含まれる水素の量はごく僅かであって、健康や美容のための飲料と呼べるほど高い効果は期待できません。効果的な水素水はあくまでも人の手によって作り出されるのです。

水素水の作り方

水素水の作り方には大きく分けて三つの方法があります。電気分解方式、化学反応方式、水素ガス注入方式です。

また、商品化されている製品にも様々な種類があり、水素水をアルミパウチに封入したもの、水素水サーバー、水素を発生させるスティック、またハンディタイプの水素水発生機なども発売されています。

こうした多様な商品のなかから自分に合ったものを選べるということも、水素水の人気の理由かもしれません。今後の研究の進歩によって、さらに新しい形態の商品も発売されていくかもしれませんね。

なお水素水の作り方に関しては水素水の作り方を徹底解説!水素水の作り方・買い方・飲み方最新版!にてより詳しくお伝えしています。

では、さっそく、水素水がもつ様々な効用をみていきましょう。まずは、健康維持に対する効果についてです。

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水素水が人気の理由は免疫力をアップさせることができるから

水素水が人気である最大の理由は、健康維持に役立つ、ということです。もっとも、世の中にはありとあらゆる健康食品があふれています。そうしたなかで、水素水のもつ大きな特徴は、極めて多くの疾病を改善することが期待される、ということです。

がん、糖尿病、心筋梗塞、更年期障害、自律性神経に関する障害、動脈硬化、脳梗塞、血栓、高脂血症、アレルギー性疾患、認知症、痴ほう症、パーキンソン病……などなど。ざっと列挙してみても、これだけの疾病に効果があると報告されています。

ただし、「効果がある」といっても、薬のように疾病を治癒してしまう、というわけではありません。水素水は「万能薬」ではありません。当然のことですが、これらの疾病に罹ってしまったら、まずは病院にいって医師の治療を受けなければなりません。

水素水が疾病に対してもつ効果とは、一言でいえば、抗酸化作用によって体がもっている自然な免疫力を高めてくれる、という点に尽きます。

免疫力とは、身体に対して害を及ぼす物質を排除する能力です。たとえば、ちょっと傷ができたとしても、私たちに免疫力があるおかげで重大な病気に陥らずに済みます。逆に、免疫力が低下してしまうと、重大な疾病を抱えやすくなる、ということでもあります。

病気を治すためには、医師に処方される薬だけではなくて、患者自身がもっている免疫力が不可欠です。しかし、免疫力は老化によって徐々に衰えていきます。そして、この老化が身体内で起こる酸化現象であることは、先ほど説明した通りです。

水素水は、酸化した細胞を元に戻す、活性水素を多く含んだ水です。ですから、水素水を摂取すれば、身体の老化を防止し、それによって免疫力を回復させることができます。こうした原理で、水素水は多くの疾病に効果がある、といわれているわけです。

水素水がもつ健康への最大の効果は、まさにこうした免疫力の回復にある、といえるでしょう。たとえていうなら、病気そのものをやっつけるのではなく、「病気をやっつけることができる身体作り」をしてくれるのが水素水なのです。

その上で、以下では個々の疾病に対して水素水がどのような効果を発揮するかをみていきましょう。ここから水素水人気の実態がより立体的に浮かび上がってくるはずです。

水素水が人気の理由は癌(がん)への効果が期待できるから

がんは、1976年以降、日本人の死因の第1位であり続けています。社会全体の高齢化を背景としながら、近年の罹患者数は増加の一途を辿っています。私たち日本人にとって、がんとどう向き合うかということは、非常に大きな問題です。

がんは、お酒、ストレス、タバコなどの摂取によって発生した活性酸素によって、体内の細胞が酸化してしまうことによって発生します。この酸化した細胞ががん細胞と呼ばれるものです。

従って、がんを防ぐためには、活性酸素から身体を守ることが重要になってきます。お酒やタバコは努力すればやめることができるかも知れません。しかし、ストレスを感じないようにする、というのはなかなか難しいものです。ここにがん予防の難しさがあります。

そこで注目されているのが、水素水です。前に書いた通り、水素水がもつ還元作用は、酸化した細胞を元に戻す働きを意味しています。つまり、がん細胞予備軍である酸化した細胞を修復し、それによってがんの予防になる、ということです。

また、水素水がもつがんに対する効用は、予防だけではありません。病院でがん治療を受ける際、使用される抗がん剤に副作用があることは、よく知られています。なんと、水素水はこの副作用を軽減してくれもするのです。

抗がん剤は、簡単に説明すれば、がん細胞の機能を低下させ、やっつけてしまう薬です。ですが、この薬はがん細胞だけでなく、正常な細胞をも攻撃し、特に賢蔵の機能を低下させてしまいます。

こうした副作用に対して、水素水が含んでいる分子水素は、抗がん剤としての効果を失わせることなく、賢蔵に対する負荷だけを軽減することができる、という研究結果が発表されています。

つまり、水素水はがん治療のアシスト役としても非常に効果的である、ということです。予防だけではなく、治療にも役立ってしまう水素水。万能薬でないのだとしても、がんと戦うための心強い味方になってくれそうです。

なお水素水の癌に対する詳しい内容は「水素水の癌(ガン)と抗がん剤に対する効果とは?」と「水素水の論文 癌(ガン)について」にてお伝えしています。

 

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水素水が人気の理由は糖尿病への効果が期待できるから

医療の進歩によって、人間の平均寿命はかつてないほどに延長しました。しかしその一方で、生活が豊かになるにつれて、私たちの生活を脅かす新しい病のあり方が浮かび上がってきました。それが生活習慣病であり、その代表格といわれるのが、糖尿病です。

コンビニやスーパーで売っている食品や、外食で出される料理の多くには、大量の塩分・油分・脂質が使われており、何も考えずにそれらを摂取していると、糖尿病に罹るリスクはどんどん高まってきます。

水素水は、そんな糖尿病に対しても効果があると期待されています。もし糖尿病に罹ってしまったら、厳しい食事制限をしなければならないため、これは是非とも予防したい病気です。ここにも、水素水の人気の秘密が隠されているといえるでしょう。

糖尿病の原因は膵臓内のβ細胞が支障をきたすことです。その支障を生じさせるといわれているのが、ご存知、活性酸素なのです。

水素水が含んでいる活性水素は、活性酸素をやっつけ、酸化した細胞をもとに戻す力をもっています。

水素水を摂取することは、β細胞の働きを活性酸素から守り、糖尿病への効果を期待することができます。

なお水素水の糖尿病への効果や臨床結果に関しては「水素水の糖尿病に対する効果について」にてより詳しくお伝えしています。

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水素水が人気の理由は心筋梗塞に対する効果が期待できるから

糖尿病と並んで、恐ろしい生活習慣病として知られているのが、心筋梗塞です。心筋梗塞は心臓病の一種で、毎年数万人の人が亡くなっている深刻な病気です。

心筋梗塞が発生する原因について説明してみます。糖尿病と同じように、生活習慣の乱れが蓄積していくと、動脈硬化が発生し、正しく血液を輸送することができなくなります。これが進行し、心臓を動かす筋肉に血液が行きわたらなくなる状態が、心筋梗塞です。

動脈硬化の原因としては、食生活の乱れによる悪玉コレステロールの過剰な摂取が挙げられます。心筋梗塞は強烈な胸の痛みとなって表れてくる他、場合によっては突然の不整脈を引き起こし、患者を死に至らせることもあります。

動脈硬化は身体の老化現象でもあるため、心筋梗塞は老齢になってから罹る病気であると思われている方も多いかもしれません。しかし、近年では40代での発症も多いため、若い頃から予防に努める必要があるといえるでしょう。

では、どのような予防をすればいいのか。もちろん、悪玉コレステロールを必要以上に摂取しないようにし、バランスのよい食事を心がけることが一番です。

悪玉コレステロールは、活性酸素によって細胞が酸化することによって、血管を傷つけ、そこに血栓というこぶを作ります。それによって血液の流れが滞ってしまう現象が動脈硬化です。

つまり活性酸素が動脈硬化に悪影響を及ぼしています。

水素水を持続的に摂取することで、活性酸素を抑制し、悪玉コレステロールによる動脈硬化への効果を期待することができます。

水素水は、心筋梗塞を予防するだけでなく、それによって血管を若々しく保ち、健康維持に貢献してくれます。重大な疾病を予防しつつ、体の中から健康をもたらしてくれるという点も、水素水の人気の理由がうかがい知れます。

 

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水素水が人気の理由は更年期障害に対する効果が期待できるから

水素水の更年期障害に対する効果についてです。

一般に、女性は40代半ばを過ぎると更年期という時期に差し掛かります。

更年期とは、卵巣機能が衰退して女性ホルモンの分泌が減少し、閉経を迎える前後の時期として定義されています。

この時期、女性ホルモンは非常に不安定になります。それによって、ホルモンバランスが乱れ、様々な身体的・精神的な諸症状が生じやすくなります。こうした症状の総体が「更年期障害」と呼ばれているものです。

更年期障害は自律神経失調症の一つであるため、その症状の種類は非常に多いです。身体に生じる症状としては、顔のほてり、動悸、不整脈、多汗、眩暈、肥満、痩身、身体のむくみ、冷え性などが挙げられます。

また、精神的な側面に表れる症状としては、不安、うつ、睡眠障害、集中力の低下などが挙げられ、消化器官に生じる症状としては、吐き気や嘔吐、食欲不振、さらに生殖器系に生じるものとしては、月経異常、不正出血などが挙げられます。

これらの諸症状をもたらすホルモンバランスの乱れは、身体的な要因の他に、老齢へと向かう心境の変化、また家族関係の変化などによって生じるストレスによっても引き起こされます。

そのため、更年期障害を事前に予防するのは簡単なことではありません。

水素水が含んでいる水素分子は、身体の調子を整え、基礎代謝を向上させる働きをもっています。

それによって、体内のホルモンバランスを正常に保つ効果が期待できるため、更年期障害に対する予防および症状の改善に効果的だと言われています。

つらい更年期障害を乗り切るのに、水素水は強力な味方です。

特に更年期は精神が不安定になりがちですから、水素水がもたらしてくれる安心感は、水素水が人気である理由の大きな一つです。

水素水が人気の理由は自律神経への効果が期待できるから

先ほどの更年期障害は自律神経失調症の一つであると書きました。しかし、更年期障害だけが自律神経失調症のすべてではありません。たとえば、うつ病もまた自律神経の乱れによって生じる疾病の一つです。

そもそも自律神経失調症とは何でしょうか?

簡単にいえば、自律神経とは、私たちの意図に関わらず、身体の調子を整えている基本的な神経系のことです。

自律神経には大きく分けて二種類があり、交感神経と副交感神経があります。

交感神経の役割は、私たちを興奮させ、緊張させるホルモンを分泌することです。

たとえば、何かに集中しているとき、また何かに怒っているときには、この交感神経が作用していることになります。

これに対して、副交感神経の役割は、私たちの興奮を沈め、落ち着かせるホルモンを分泌することです。副交感神経がもっとも強く作用している状態としては、睡眠が挙げられるでしょう。

交感神経と副交感神経はバランスよく機能しなければなりません。

交感神経ばかりが働いていたら、私たちは一日中気が高ぶってしまい、場合によっては不安で胸がいっぱいになってしまいます。

逆に、副交感神経ばかりが働いていたら、何もやる気が起きなくなり、ずっと無気力になってしまいます。

自律神経失調症とは、この交感神経と副交感神経のバランスが崩れてしまう疾病です。

では、何がそのバランスを崩してしまうのでしょうか。ずばり、その元凶は、「ストレス」です。

私たちは日々多くのストレスに囲まれています。

たとえば、満員電車に閉じ込められるような、身体的なストレスもありますし、上司から理不尽に怒られるといった精神的なストレスもあります。

さらに、悪臭にさらされるといった、化学的なストレスも無視できません。

こうしたストレスを経験すると、私たちの身体には活性酸素が発生し、自律神経が乱れることになり、身体に変調を起こさせてしまいます。ここでもやはり、活性酸素が悪さを働くわけです。

これに対して、水素水は活性酸素を還元する力をもっています。

ですから、水素水を常飲することは、体の内側からストレスを解消させ、自律神経失調症の予防や効果が期待できるわけです。

ストレスが原因となって発生する疾病を予防するのは非常に困難です。そうした予防の手助けをしてくれるという点も、水素水が人気である理由であるいえるでしょう。

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水素水が人気の理由は美白効果を期待できるから

ここまで、水素水の人気の秘密を、特に疾病に対する効果に注目しながら解説してきました。改めて振り返ってみると、その効果の基礎になっているのは、水素水がもつ活性酸素を還元する力にある、といえるでしょう。

ところでこの活性酸素は、私たちに疾病を引き起こすだけではなく、肌のシミやデリケートゾーンでの肌の黒ずみ(色素沈着)の原因にもなります。

そのため、見方を変えれば、水素水はこうした肌のトラブルに対処する力、美白効果ももっているのです。

水素水は女性から非常に高い人気を得ています。

それは、水素水がこうした美白効果をもち、女性ならではの悩みに応えるものであるからです。水素水がもつ美白効果について、もう少し詳しくみていきましょう。

そもそも、肌のシミや黒ずみと活性酸素はどのような関係にあるのでしょうか。

実は、こうした肌のトラブルが発生するメカニズムは、必ずしも科学的に解明されているわけでありません。しかし、現在の研究成果では、次のように考えられています。

私たちの皮膚の表面にはメラノサイトという細胞があります。この細胞は、私たちが紫外線などにさらされると、メラニンという物質を分泌して身体が傷つかないようバリアーを張ります。このバリアーが、肌のシミや黒ずみに他なりません。

もう少し違った表現をすると、肌のシミや黒ずみは、私たちの身体が紫外線によって破壊されないよう、身代わりになってくれているのです。特に、夏など紫外線が強い季節には、メラニンが分泌される機会が多くなり、従って日焼けをしてしまうのです。

通常、メラニンは新陳代謝によって消えていき、もとの白い肌に戻ります。しかし、メラニンはある物質によって過剰に分泌されてしまい、新陳代謝が追い付かなくなり、結果的に白い肌に戻らなくなってしまうことがあります。その物質こそ、活性酸素です。

活性酸素は、過労、不規則な食生活、ストレスの蓄積などによって多く分泌されてしまいます。ですから、そうした人ほど肌のトラブルを抱えやすい、ということになるでしょう。

これに対して、水素水は活性酸素をやっつけることができるために、必要以上にメラニンが発生することを抑制し、新陳代謝によって白い肌が回復することを助けます。こうした理由から、水素水は美白にも効果があると考えられているのです。

美白に用いられる場合、特に有効なのは、経口摂取だけでなく、水素水クリームなどを局所的に直接塗り込むことです。これによって、気になるシミや黒ずみにピンポイントでアプローチすることができます。

 

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水素水が人気の理由はシワに対する効果が期待できるから

水素水が美容の維持に貢献するのは、美白だけではありません。年齢とともに気になる肌のトラブルとして世の女性たちを悩ませているのが、シワです。ここでも活性酸素が悪い働きをしており、そのため、水素水はシワに対しても効果的なのです。

人間の皮膚は三つの構造から成り立っています。一番外側にあるのが表皮、その下に位置しているのが真皮、さらにその奥にあるのが皮下組織です。このうち、真皮は繊維芽細胞からつくられたコラーゲン繊維によって作られています。

コラーゲン繊維は全体がスポンジ構造になっており、これによって、皮膚の弾力性が維持されているのです。言い換えるなら、コラーゲン繊維が衰退していくと、この弾力性が失われ、皮膚が弛緩してしまい、シワを作る原因になってしまいます。

では、コラーゲン繊維の衰退はどのようにして引き起こされるのでしょうか。その主たる要因は老化です。老化とは、活性酸素によって細胞が破壊されていく現象をさしています。こうした理由で、ここでも活性酸素が肌のトラブルを引き起こしているのです。

ですから、水素水によって活性酸素をやっつけることができれば、コラーゲン繊維の衰退を防ぎ、シワの発生を予防できると考えられます。いつまでも若々しくハリのある肌に憧れる女性たちにとって、まさに水素水は救世主のような存在なのかも知れませんね。

水素水が人気の理由はダイエット効果が期待できるから

美白効果にシワ対策と、女性の悩みに応えてくれる水素水。美容に関する効果の極めつけは、ダイエットに対する効果です。実は、水素水ブームの火付け役になったのは、まさにこのダイエット効果が口コミされたことでした。

ダイエットと水素水はどのような関係にあるのでしょうか?結論からいえば、水素水は私たちの身体の基礎代謝を上昇させ、それによってダイエットのサポートをしてくれるため、効果的であると考えられているのです。

基礎代謝とは、「運動をしていなくてもエネルギーを消費する働き」のことです。つまり、基礎代謝が高い、ということは、このエネルギー消費量が多いことを意味しています。

ダイエットには、ウォーキングや水泳など、適度な運動が必要ですよね。しかし、同じ運動をしていても、基礎代謝によって効果はまったく違ってきます。基礎代謝が高ければ高いほどより多くのエネルギーを効率的に消化することができるのです。

従って、効果的にダイエットを成功させるためには、がむしゃらに運動するだけではなく、基礎代謝を向上させることが非常に重要です。せっかく頑張って汗を流したのに、体重が減らなかったらもったいないですよね。

では、基礎代謝はどうすれば向上するのでしょう?これには色々な方法があるのですが、そのうち有力なものが、血行を良くし、血の流れをサラサラにすることです。

血管内に悪玉コレステロールがたまり、血が淀んでくると、身体のなかの血の巡りが悪くなって、基礎代謝を低下させてしまいます。そうすると、なかなか痩せることのできない体質になってしまいます。

ここで水素水の出番です。前述の通り、水素水は悪玉コレステロールの働きを抑制し、血行を改善する効果をもっています。この効果は、心臓病などの疾病に対して有効であるだけでなく、基礎代謝を向上させることにも貢献してくれるのです。

従って、水素水を定期的に摂取していれば、基礎代謝が上昇し、脂肪を燃やしやすい身体づくりをすることができます。

総じて、美容に関心をもつ女性たちにとって、水素水は非常に心強い味方であるといえるでしょう。女性から絶大な人気を誇っているのも不思議ではありませんね。

その他水素水の美容効果やダイエット効果のより詳しい内容は「水素水の美容効果はもの凄い!化粧水より美容に最適な理由とは?」にてお伝えしています。

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水素水はスポーツにも役立つから人気!

だんだん水素水の実力がわかってきました。でも、水素水の人気の理由はまだまだあるんです。次にその理由として取り上げるのは、スポーツにおける水素水の効果です。

高齢化社会を進む日本にとって、スポーツは若者だけのものではなく、むしろ一生をかけて楽しむことのできる趣味として愛されています。いまや、スポーツクラブやフィットネスクラブでお年寄りが汗を流している姿を見かけることは当たり前になってきました。

また、若い社会人の間では「大人の嗜み」としてランニングやボルダリングが人気を博しています。身体を動かすことは仕事のストレスを解消するのに効果的ですし、新しい出会いの場にもなりますよね。

とはいえ、もちろんスポーツは運動ですから、その後には疲労が残ります。暮らしのなかでスポーツを楽しむためには、スポーツで生じた疲れが日常生活に支障をきたさないように気を付けなければなりません。

ランニングをして疲れてしまい、仕事ができなくなってしまっては、元も子もありません。そして、この疲れの除去に効くとされているのが、水素水なのです。

まず、疲れのメカニズムについて簡単にご説明します。私たちの身体は、運動をするためには酸素を摂取しなければなりません。たくさん運動するためには、それに比例して、たくさんの酸素が必要になります。

スポーツをする際には、日常生活ではしないような激しい運動をします。ですから、それだけ多くの酸素を摂取しなければなりません。しかし、私たちの身体が酸素を消化すると、その瞬間に活性酸素が発生します。

スポーツは活性酸素を発生させる

酸素消費量が多ければ、それだけ活性酸素も多く発生します。基本的に、私たちの身体は運動で生じた活性酸素を自ら解消する機能をもっているのですが、活性酸素の量があまりに多いと、この機能がうまく発揮されず、活性酸素が身体に蓄積されてしまいます。

活性酸素は細胞をさびつかせます。そうすると、細胞の機能が劣化し、栄養をスムーズに消化できなくなってしまいます。その結果、エネルギー生産量が低下してしまい、これが疲れとなって体に残るのです。

ですから、スポーツの後で疲れを残さないためには、積極的に抗酸化成分を含んだものを摂取することが必要です。そこで、水素水の出番です。

スポーツで発生した活性酸素は水素水で除去できる

前述の通り、水素水は活性酸素を還元する力をもっています。そのため、運動のあとの疲れを事前に予防することが可能なのです。実際に、科学的な研究結果からも、水素水が運動によって生じた疲労に効果的であることが証明されています。

日々の生活でスポーツを楽しみ、アクティブに毎日を送っている人々にとって、水素水は心強い味方になってくれます。ここにも水素水の人気の理由が示されているといえますね。

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水素水って、ほかの健康飲料水と何が違うの? 

さて、ここまで水素水が人気である理由を様々な水素水の効果から解説してきました。

では水素水を他の健康飲料水と比較したとき、水素水の独自な利点はどこにあるのでしょうか?

以下では、こうした観点から、水素水の人気の理由を探ってみます。

人気の水素水とアルカリイオン水は違う

水素水と同様に、電気分解によって製造される飲料水の先駆例としては、アルカリイオン水が挙げられます。

アルカリイオン水には非常に長い研究の歴史がありますが、90年代に家庭用に商品化され、爆発的なブームになりました。

同じ電気分解によって製造されることから、水素水とアルカリイオン水を同じものだと思われている方も多いかも知れません。しかし、両者は基本的にまったく別のものです。

アルカリイオン水は、あくまでも水酸化イオンを含んだ水であり、水素を含んでいるわけではありません。効用もまったく異なっています。アルカリイオン水は整腸作用をもつだけであり、水素水のような汎用性をもちあわせているとはいえません。

水素水が人気になった論文

 

2007年に、日本の医学者である太田成男氏が、世界でもっとも権威のある医学誌『Nature Medicine』に、水素水に関する研究を発表します。

それ以前にも水素水の研究は存在していましたが、太田氏の研究は革新的で、一挙に注目を集めました。

太田氏の研究をきっかけに、世界中で水素水の研究が推し進められていきました。現在までに、約250報もの論文が発表されており、日本国内だけでも40以上の研究機関が水素の研究を進めています。

現在では、人を対象とした臨床実験が水素水研究のメインストリームになっています。このように、アルカリイオン水と比較すれば、水素水には堅実で科学的な研究の裏付けが存在するという大きな特徴があるといえるでしょう。

世界中の科学者がお墨付きを与えているなら、安心して飲めますよね。ここにも水素水が人気である理由の一つを見出すことができるはずです。

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水素水に対して批判的な声もなくはない

とはいえ、水素水に対して寄せられる意見は好意的なものだけではありません。科学的に研究されているということは、常に厳しい批判の目にさらされている、ということでもあります。

水素水に対しても、その効果に対して疑問を寄せる研究者が少なくありません。次に、こうした批判的な声を取り上げてみて、水素水の人気をより客観的に眺めてみようと思います。

まず、水素水に対して反論を寄せている研究者としては、物理学者の大槻義彦氏が有名です。彼はマスメディアなどにも度々出演していて、オカルト現象を科学的に論破するスタイルで人気を博しています。

大槻氏による水素水への批判は、大きく分ければ次の二つの点にまとめられます。一つ目は、水素水をペットボトルに封入したとしても、栓を開けた瞬間にたちまち水素がガス化して空気中に散逸してしまう、ということです。

そして、もう一つは、仮に水素が水の中に溶解していて、それを摂取するのだとしても、水素は体内でガス化して、おならなどになって体外に放出されてしまうから、健康には役立たない、というものです。

こうした批判は一見もっともらしく思えます。しかし、水素水を擁護する側からは、さらなる再反論が寄せられているようです。

水素水が科学的に効果を期待できる理由

第一の点についてですが、水素水は基本的にペットボトルには封入されておらず、アルミパウチに封入されているのが一般的です。また、サーバーやスティック状の製造機で水素水を作る方法もあります。ですから、大槻氏による批判の最初の論点は妥当ではありません。

また、第二の点についてですが、水素水に含まれる水素はそもそも液体に溶解しているため、ガス化しません。また、水素分子が活性酸素を還元する働きをもつということは、臨床実験でも証明されています。従って、第二の論点も妥当ではないといえるでしょう。

水素水への批判というよりも販売業者に対する批判がある

これに対して、より有力な批判として挙げられるのは、確かに水素水には活性酸素を還元する効果があるが、しかしそれは疾病を治癒する万能薬になりえるような強力なものではない、というものです。

この批判はある程度正当であるといえるでしょう。上述の通り、水素水は、活性酸素を還元するという基本的な特徴から派生して、様々な疾病に対して予防・改善の効果をもっています。

ただし、水素水だけでそれらの疾病が完治するなどということはありません。水素水は、日々の健康維持に役立ち、疾病に対して強い体を作るためのアシスト役を果たしてくれはしますが、過大な期待をするのは禁物です。

この批判が向けられるのは、水素水そのものというよりは、水素水を販売する業者の一部にみられる誇大広告の方でしょう。

水素水が人気になってしまったがために、専門的な技術や知識をもたない多くの民間事業者が、水素水販売に参入しています。

そのため、消費者としては、信頼できるメーカーを正しく判別し、効果的な摂取の仕方に関する知識を身につけなければなりません。

人気であるということは、まがい物が増えるということでもあります。そして、それは水素水だけに限ったことではなく、あらゆる流行にあてはまることですね。

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水素水の人気に関してまとめ

いかがだったでしょうか。この記事では、水素水が人気である理由を、様々な角度から、できるだけ客観的に解説してきました。

もう一度繰り返すなら、水素水の人気を支えているのは、その効果が多岐に及び、汎用性をもっている、ということなのかも知れません。

同時に科学的な研究に裏付けられているということも、重要なポイントでしょう。

水素水の人気は常に高まり続けており今後も多くの方達が愛用していくでしょう。そしてさらに研究が進み多くの結果がますます出てきます。

ぜひこれからも水素水で健康で若々しい生活を送っていただきたいと思います。

 

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