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コーヒーの香気成分と効果について

コーヒー   3,184 Views

コーヒーの魅力の1つとして欠かすことができないのはその香りです。

「この香りを嗅がないと1日は始まらない」と思っている人も少なくないでしょう。

ではコーヒー豆のどの成分があの香りを出しているのでしょうか。またその香気成分にはどのような効果があるのでしょうか。

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およそ1000種類あるコーヒーの香気成分

コーヒーは生豆にしかないおよそ100の香りの成分があります。また焙煎の仕方によって香りが違います。それらをすべて総計すると1000種類にもなります。

1杯のコーヒーから検出される香りの成分は300種類程度にまでなってしまいますが、それでもコーヒーのもつ香りの力を実感する量ではないでしょうか。

コーヒーのあの香り 2-フルフリチオールとピラジン類

コーヒーのあの香りはいろいろな香気成分の化合物によって生まれるものです。それでもあえて特定するとしたら2-フルフリチオールをまず挙げることができるでしょう。

この成分は単品で嗅いでもコーヒーに近いことから、コーヒーの香りを人工的に作る時に用いられています。

もう一つの成分はピラジン類です。これはチョコレートや煎ったナッツの香りにも含まれているものでコーヒーらしい焙煎香を出します。

衝撃!ゴキブリと同じ成分2-エチルフェノール

コーヒーの香気成分として興味深いのが2-エチルフェノールです。これはゴキブリが危険を感じた時に出す警報フェロモンにも含まれている成分で、単品だとタール臭のような臭いがします。

この香気成分はおそらく害虫から保護するためのものでしょう。しかし、私たちが出合うと大騒ぎするあのゴキブリ氏と同じ香気成分が含まれているのに、それを「いい匂い」と感じるというのは少し考えさせら

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れます。

コーヒーの香気成分がもたらすリラックス効果

リラックスしているかどうかを知るのは簡単です。脳波を測定してα波が出ているかどうかを確かめればよいからです。

杏林大学の古賀義彦教授たちの実験グループは挽いたコーヒー豆、レモン油、蒸留酒の3種類を用意しそれを人に香りだけ嗅いでもらい、その都度脳のα波を調べました。実験の結果コーヒー豆を嗅いだ人は突出してα波が多く出ました。

この実験からコーヒーは飲むことによってリラックスするのではなく、コーヒーの香気成分によってリラックスしていることが実証されました。

朝慌ただしくコーヒーを飲むのではなく、コーヒーの香りをゆっくり楽しんでから出勤する…そんな時間と心のゆとりをもつようにしたいところです。

コーヒーの香気成分がもたらす集中力

杏林大学の古賀義彦教授たちはコーヒーの香気成分と情報処理の速度に関する実験も行われており、実験の結果コーヒーの香りを嗅ぐだけで処理能力が向上したこともわかっています。

前述したとおりコーヒーに含まれている成分のカフェインは飲むことによっても覚せい作用、集中力、記憶力があがります。それで香気成分と組み合わせれば、この点においてもそれなりの効果を期待できます。

リラックスをしたいか、仕事の処理速度をあげたいか

ただしこの実験によるとすべての豆が情報処理速度を向上させるわけではないようです。

リラクゼーション効果が高い豆は情報処理能力がほとんど変わらず、逆に情報処理能力が上がるものについてはリラクゼーション効果がほとんどありませんでした。

例えばブルーマウンテンやマンデリンはリラクゼーション効果が非常に高いに情報処理能力にはほとんど効果がありません。

逆に、ハワイ・コナ、ブラジルサントス、マンデリンは情報処理能力に高い効果がありますが、リラクゼーション効果はほとんど見られませんでした。

リラクゼーション効果は煎り方にも関係していて、浅煎りよりも深煎りのほうがリラクゼーション効果は高いようです。

一方情報処理能力は中煎りが最も効果が高いことがわかっています。

それでリラックスしたいときは深煎りのブルーマウンテンやマンデリンを、仕事の処理を上げたい時は中煎りのハワイ・コナ、ブラジルサントス、マンデリンを飲むようにしましょう。

もちろん飲む前に香りを楽しむのを忘れないでください。

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